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[인터뷰] ‘사바하‘ 이재인 “연기천재? 연기가 그냥 좋아요”
“‘사바하’, 고된 만큼 성장시켜준 고마운 작품”
“진심을 담은 연기로 관객들과 소통하고파”
기사입력 2019.03.08 07:01:01 | 최종수정 2019.03.08 07:29:44
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영화 `사바하`로 단숨에 주목받는 별이 된 이재인. 사진 I 강영국 기자

[매일경제 스타투데이 한현정 기자]

장재현 감독은 그에 대해 “영리하고도 소화 능력이 탁월하다. 나이와 상관없이 뛰어난 배우”라며 극찬했다. 함께한 배우 이정재는 “촬영 내내 매 신마다 놀라움을 안겼다”고 회상했고, 박정민은 “그냥, 연기 천재”라며 엄지를 치켜세웠다. 첫 상업영화 주연작 ‘사바하’로 강렬한 존재감을 알린 배우 이재인(15)을 두고 하는 말이다.
스크린 속 미스터리하고도 성숙한 모습과는 전혀 다른, 또래의 맑은 미소를 지닌 이재인은 “‘사바하’가 관객들에게 사랑 받고 있어 뿌듯하고 행복하다. 얼떨떨하고도 신기한 한편, 무거운 책임감도 든다”며 수줍게 웃었다.

미스터리 스릴러 영화 ‘사바하’(감독 장재현)에서 같은 날 태어난 쌍둥이 언니 ‘그것’과 그것 때문에 몸과 마음에 상처가 남은 ‘금화’까지 ‘1인 2역’을 소화한 이재인은 “서사에서 가장 큰 캐릭터라 강한 책임감을 느꼈다. 내가 할 수 있는 한 최선을 다해 열심히 해야겠다는 마음뿐이었다”며 “이렇게 큰 영화에서 더 큰 역할을 맡았다는 게 영광스러웠고 기뻤다. 주어진 역할을 잘 해내고 싶다는 간절함으로 임했다”고 말했다.

“단순한 ‘1인2역’이 아니기에…충격적인 진실을 숨긴 미스터리한 존재 ‘그것’을 만드는 과정이 굉장히 길었어요. 감독님이 생각하는 이미지와 제가 생각하는 이미지를 잘 섞어 표현해야 했는데 어렵지만 즐거운 과정이었던 것 같아요. 힘든 만큼 뿌듯하기도 했고, 하나하나 완성해가는 과정에서 배운 것도 많아요. 처음 대본을 읽었을 땐 상징적 표현도 많고 어려운 단어, 난해한 지점들이 많아 힘들었지만 누구나 생각해볼 만한 주제, 의문점이라 저 역시 몰입해 고민해볼 수 있었어요.”

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이재인은 `사바하`를 통해 성장하며 사춘기의 혼란도 극복했다고 말했다. 사진|강영국 기자

난해하고 어려운 캐릭터를 연기한 만큼 영화가 나오기 직전까지도 걱정의 연속이었단다. “ ‘내가 표현한 게 제대로 전해질까’ ‘내가 맞게 연기한 걸까’ ‘속에 있는 감정들이 조금씩 보여야하는데 톤 조절은 잘 됐을까’ 등 오만가지 생각이 다 들었다”는 이재인은 “완성본을 보고 난 뒤부터 조금씩 마음이 편해졌다.
내 부족한 점을 많은 선배님들이 채워주셨고, 무엇보다 전체적으로 내가 생각했던 것과 잘 맞아떨어져 기분이 좋았다. 무엇보다 재미있었다”며 또 한 번 웃었다.

“시나리오에서 느낀 인상이, 감독님과 무수히 얘기했던 그 무언가가 작품 속에 그대로 녹아 있어 좋았어요. 저 역시 이 영화를 처음 만났을 땐 한창 사춘기를 겪으며 혼란을 느꼈는데 영화를 통해 함께 성장하고 극복할 수 있었던 것 같아요. 그런 제 진심이, 당시의 많은 생각들이 영화를 보면서 떠올랐고 감사하단 마음으로 봤어요.”

‘연기 천재’ 등 주변의 쏟아지는 찬사에 대해 이재인은 “몸 둘 바를 모르겠다. 그냥 연기가 좋다는 것밖엔”이라며 민망한 듯 머리를 긁적인다.

“아직 배울 게 너무나 많은 저라 지금의 관심에 뭐라 표현해야 할지 모르겠어요. 응원은 너무 감사하지만 이제 막 걸음마를 뗀 셈이라(웃음)...확실한 건 연기가 너무 좋아요. 지금까지는 주로 어두운 역할을 많이 해왔는데 밝고 따뜻한, 새로운 캐릭터도 많은 경험을 쌓고 싶어요. 그래서 언젠가 스스로 만족스러웠으면 좋겠어요. 다른 건 몰라도 어떤 연기를 하든 ‘아 저 친구가 진심으로 연기를 사랑하는구나’하는 생각이 들도록, 제 진심이 잘 전달됐으면 좋겠어요. 그런 연기를 하고 싶어요.”

kiki2022@mk.co.kr


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